由於州政府在過去3年內削減了超過一半的大學經費,大學官員決定減少向本州居民提供入學名額,轉為增加招募海外學生。
據國際教育研究所(Institute of International Education)統計,在美國的外國留學生為全國經濟每年貢獻了210億美元,其中華盛頓州佔據了4億6千3百萬元。但學生的湧入不僅僅只影響了財政,校園文化也在變化。
華盛頓大學的學生人口組成已經改變,回顧2006年時,當時國際學生佔據大一新生總人數僅僅2%。類似的情況也發生在全國旗艦公立大學,如伊利諾、印第安納、愛荷華和加州大學(University of California)伯克利分校及洛杉磯分校,在本學年均有至少10%的外國大一新生,這是5年前的兩倍以上。在頂級私立大學中,如哥倫比亞大學(Columbia University)、波士頓大學(Boston University)和賓州大學(University of Pennsylvania),今年至少有15%的大一新生來自國外。
全美來自中國的本科生人數已從5年前的1萬人,上升至57,000人。在華盛頓大學的近5,800 名新生中,有11%來自中國。
額外收費
一些大學已開始向外國留學生收取學費以外的費用,普度大學(Purdue University)今年的額外費用為1,000美元,明年還將翻倍﹔伊利諾大學厄巴納-香檳分校(University of Illinois at Urbana-Champaign)的工程專業本科生今年將支付2,500美元的額外費用。
美國大學招生諮詢會(National Association for College Admission Counseling)公共政策部主任霍金斯(David Hawkins)說:「目前招生辦公室忙著招收外國學生,他們來了之後,學校的每個部門、每位與留學生接觸的教授都必須適應學校更為國際化的狀況。我看到了一系列的挑戰。」
華盛頓州的旗艦大學已開始出現這類情況,去年秋天帶領新生訓練的輔導員不得不反覆解釋校園規定,如嚴格的校園回收做法以及強制禁煙條例。
英語問題
但還有更深層的語言文化問題,例如教授應佈置多少書面作業。
「我們認識到留學生的英語通常有口音。」美國遊學華盛頓大學文理學院寫作部主任韋伯斯特(John Webster)說:「而我們必須認識到,他們寫作時也會有口音。」
例如,由於中文中「她」、「他」和「它」是一個發音,很多中國學生搞不清楚代詞。英文的動詞形式,如過去式和不定式均很難掌握,因為中文的動詞是不變的。
對華盛頓大學來說,同時令人驚訝的是﹕如此快速增長的國際學生入學申請——從2007年的1,541人增長至今年的6,000多人,中國學生是最大的來源。去年春天,接受入學通知函的百分比也令人驚訝:42%的人決定就讀,美國遊學高於1年前的35%。

來自國外的申請也代表了某些特殊的挑戰。美國遊學由於中國大學沒有SAT考試,因此華盛頓大學只好不要求國外學生參加SAT考試。儘管大學沒有向招生中介付費,但很多申請人僱用了中介機構,因此大學官員通常不重視中國申請人的個人短文或推薦信。
中國學生太多,不像在國外
一些州內學生則認為,學校作法不公,原本屬於州內學生的名額被外國學生所佔。「從道義上講,我認為大學應該首先接受州內學生美國遊學,然後是美國學生,然後再是國際學生。」來自華盛頓州蘭頓市( Renton)的新生斯蒂奎(Farheen Siddiqui)說。
來自中國重慶的艾利森‧羅(Alison Luo)對她所處的環境有著複雜的感覺。她說:「我付錢來國外學習,美國遊學但還是像在中國一樣。」
英語能力不足 5名中國學生被退學
《迪金森校報》報導,近日,迪金森州立大學(Dickinson State University,簡稱DSU)的5名中國留學生被要求退學,原因是考試成績顯示,他們的英語溝通能力不足。
「這不是學生的錯。」DSU校長科斯頓(D.C. Coston)說。「這可能是一大批成年人的錯。」他說,當這些學生一月初來到學校時,教職員工就開始擔心他們的英語技能。
DSU 大學關係部主任瑪麗‧牟(Marie Moe)說,大學規定,英語為第二語言的學生,必須完成托福或國際英語測試系統(International English Language Testing System)考試。完成托福考試的學生可預覽他們打算註冊的課程,但直至考試成績出來後才能註冊。科斯頓說上週三出來的成績低於招生標準。
推薦這5名學生來DSU的是一家名為赫卡特文化傳播中心(HECATE Center of Cultural Communication)的公司。「他們沒有遵守之前承諾,而且他們為自己的同胞幫了倒忙。」科斯頓說。
他又說,這些學生不再有資格維持學生身份。這些學生住在校內,可選擇回國或轉到另一個提供「英語為第二語言」認證課程的機構。
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